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當地交通

由於美國地大,所以有很多人都說在美國沒有車就等於沒有腳,一般來說,美國小孩在16歲時即可考駕照開車上路,因此在美國若想便利行,相信開車將是最好的選擇;但相信有些同學仍可能會運用公共交通工具為代步工具,因此為使同學在國外能行的更便利,簡單介紹各種代步的交通工具。

公共交通工具
在美國,只有在大城市中公共交通工具才比較發達,因此,在台灣搭慣公共交通工具的同學們可能會不習慣這樣不便利的生活。一般來說,美國的公共交通工具有地下鐵、公車及跨州巴士,這些聽起來便利的公共交通工具可不是每一個城市皆有且便利的喲!因此,同學要有心理準備;另外有些學校則會提供校區免費校車供同學搭乘。


計程車
除了在交通繁忙的大城市或機場,計程車(Taxi, Cab)是不容易招之即來,揮之即去。大部分的地區要事先打電話預約計程車(yellow pages-Taxi cabs 欄)。計程車的計價方式貼在車內,幾乎全美都是以里程計費,小費以車資的10%-20%為原則,或以行李的件數計算,一件一元。司機可向乘客索回過橋費或地下道的費用,深夜招車也可能被要求多付些車資。


腳踏車
許多學校要求騎腳踏車的學生必須每年向校內資訊中心或警察局登記註冊,否則會招致罰款,其目的在防止腳踏車偷竊。腳踏車在車道上行駛時,也被視為交通工具,故要遵守交通規則,有關自行車的法律常識,可至各校學生中心或校警局索取「Bicycle Traffic Laws」參考。

開車
1. 考駕照
駕照在美國是最普遍的身分證明,出門在外、買車、買保險、住旅館、開支票、簽信用卡、租車等都少不了它。在我國已持有駕照,並在赴美前已換得國際駕照者未必會被所管轄的州所承認,因此,同學在美若想以車為代步工具,建議可考個駕照,這樣會方便的多。

為使同學不會對考駕照那麼恐懼,並能在這方面有多一些的了解,在此提供同學一些在美考駕照的資訊,已使同學能考照順利。

考駕照的程序 (以加州為例)
(1) 筆試
筆試試卷分為英文、中文及西班牙文等不同語文版本,可任選一種;在進入考場時,應先向考官聲明你要考的版本。

而為使同學能更了解筆試的內容我們特別挑了 中、英各15題考古題 供同學參考。

在至居所附近的汽車監理站 (DMV-Department of Motor Vehicles)報名之前,應要先索取一本該州的駕駛手冊 (Driver Manual) 研讀一番,以備應考。

筆試及格後,可當場領到一張期限一年的「學習駕照」(Instruction Permit),在期限內可有三次路考機會。

*參加筆試必須攜帶的證件:
  A. 有效護照 (Valid Passport)
  B. 社會安全卡 (Social Security Card)
  C. 入境時海關附加在護照上的I-94

(2) 路考
路考前須向汽車監理站預約考試日期 (可電話預約);路考大約安排在筆試二至三週後,但也有些州筆試通過馬上進行路考 (如亞利桑那州);路考一般在汽車監理站旁的路考場或街道中進行,在參加路考時一定要有駕照的友人在一旁作陪才行。

*路考必須攜帶的文件:
  A. 學習駕照
  B. 路考申請表
  C. 受考車輛的財力保險責任證明及行車執照

*路考時應注意的事項:

A. 一般必考的項目包括:在十字路口左右轉彎 (Make Turns)、換線道 (Lane Change)、Stop Sign、路邊停車 (Street Parking)、三點迴轉 (Three Point Turn) 等。
B. 速度不宜太快,彎到以10英哩左右時速行駛,巷道25英哩、local公路35英哩。
C. 目前在洛杉磯地區仍有四個監理處無須考高速公路駕駛,若不敢上高速公路,可以做此選擇。一旦通過路考,即可照相取得駕照或臨時駕照。

2. 買車
買車時,除了要考慮安全、便宜、省油之外,還要考慮兩三年之後學成歸國轉手的價錢。新車價錢貴,毛病少,且有完善的受後服務:舊車省錢,但承擔維修、故障的風險比較大。

(1) 如何買新車

A. 確定預算之後,參考消費者報導 (Consumer Reports) 的年度新車評鑑 (車型、排名、廠價及各種附件的價格),或可經由AAA的「New Car Pricing Business Service」查得新車價格,並可巷BBB (Better Business Bureau) 查詢聲譽較佳的經銷商 (Dealer)。基本而言,美國車堅固,日本車故障率低、省油,但看個人偏好。
B. 貨比三家不吃虧,月底、年尾是買車殺價的好時機。與經銷商議價要從其成本往上加,而且一項一項談,在沒有百分之百滿意之前,不要付訂金,以免反悔時索回困難。若需貸款,自己向銀行貸比經銷商貸便宜。
C. 領車時再試開一下,以確定一切正常無誤,檢查所有權狀、保養手冊、保證書是否齊全,保留所有文件,包括宣傳冊頁,以防萬一買到故障車,可循法律途徑討回公道。

(2) 如何買二手車
留學生在經濟方面通常不是那樣的寬裕,二手車的售價通常低於新車,因此,一般來說,同學會比較傾向於買二手車。在買舊車時,首先應考慮安全性,其次為可靠性及耐久性,維修成本與省油也應有所考慮。

A. 去圖書管查閱二手車購買指南 (National Automobile Dealers Association's) 了解不同年分車種的行情,亦可參考消費者報導的年度二手車評鑑或各大書報店中均有售的Blue Book。但車況、里程及附加設備等因素,可使售價差上數百元。
B. 學校佈告欄、汽車代理商及車主登報求售是主要的購買管道,此外,汽車拍賣場、銀行或保險公司拍賣沒收車,亦可能標購到物美價廉的二手車。
C. 若向二手車經銷商購買,可索取書面保修證明。某些州甚至訂有「舊車檸檬法」(Lemon Law),適用於該州所有舊車經銷商,對保修的項目及期限均有具體規定。
D. 小心交車手續,如向私人購買,應要求對方出示擁有該車的證明,如該車是以他人名義登記註冊,最好抄下車牌號碼及識別號碼,向DMV核對,以防買到贓車。

(3) 登記註冊及辦理行車執照

A. 新車:拿到所有權狀 (Title) 之後,持所有權狀到保險公司買保險,在提保險單 (Insurance Certificate)、所有權狀及駕照前往DMV辦理註冊,並領取車牌 (Plate) 及註冊證 (Registration Certificate),或交由Dealer代辦亦可,一般收取手續費35美元。
B. 舊車:車子完成交易後,雙方都應迅速通知DMV。賣方要填表註明雙方買賣日期、售價、里程及汽車各項資料;買方要重新登記所有權,更換汽車所有人姓名及辦理行車執照。待辦理好手續,亦須於特定期限內作追蹤了解。

3. 汽車保險
買汽車保險試車主的義務也是保障。許多州強迫車主買保險,甚至規定車主有義務投保最低額的責任險及個人傷害保護,否則車子既不能註冊,也不能辦理行車執照,沒有保險的違規和車禍肇事人還可能被吊銷駕照,因此,保險卡、駕照和行照必須隨車攜帶,此三者係為合法道路駕駛的主要證件。

(1) 汽車責任保險的項目

A. 責任險 (Liability):即車禍發生後,由肇事者之保險公司負責賠償對方生命 (Bodily Injury) 及財產 (Property Damage) 的損失。
B. 個人傷害保護險 (Personal Injury Protection):無論過失在誰,保險公司必須支付受傷者的醫療、藥物及死亡喪葬費用,以及因故中斷工作者的薪資所得補償和其他必要之生活費。
C. 無保險或低保險車主險 (Uninsured/Underinsured Injury Protection):即車禍發生時,如肇事者為持有任何汽車保險或保險額度不足,則受償者可向投保公司求償。
D. 碰撞險 (Collision):係指車子有碰撞損壞之情形,無論過失在誰,皆可向保險公司求償。
E. 綜合險 (Comprehensive):係指車子因不明原因受損,如天災、被偷等,亦可求償。
F. 其他:如拖吊險、租車險等,則可視個人需要投保。

(2) 決定保費高低的因素
投保項目越多保費自然越高。駕駛記錄、投保人的年齡、性別、駕駛經驗、違規記錄、抽煙與否、居住地在都市或郊外、汽車用途、已婚或未婚,以及車子的年份、車型、廠牌等亦可影響保費的高低;如果在一年內駕駛人有過一次以上肇事或違規,次年保費就會提高20%。

(3) 如何選擇保險公司
好的代理商或保險公司不僅保費低廉、服務佳、理賠快速,而且費率的調整合理。支付保費時,應保留憑據,以防發生賠償糾紛或保險公司破產由州政府接收時,受保者可以憑據作為索賠的依據。

4. 賣車
賣車時無論是自行出售或是請二手車行、經銷商代理,都必須仔細處理,以免有後顧之憂,例如買方沒有到監理處去辦理過戶手續,以後若有罰單或車禍發生,原車主就將遭到池魚之殃。 一般來說,舊車可委託二手車行或經銷商代理轉售,由於他們比較專業,將可節省不少時間,但代理者會從中抽成,所以獲利並不算高;車主自售可賣到較理想的價錢,然而對於某些經驗不夠的車主而言,可能會浪費很多時間,因此,這兩種方法各有利弊。

賣車前應多打聽自己車子的行情,以定下適當的價錢,除可參閱汽車年鑑之外,亦可詢問原經銷商或二手車行。當有人來看車詢問車況時,應該儘可能據實以告,絕對不能心存造假,若遇有意購車者,更應準備詳細汽車維修、檢驗資料供其參考;若有人想試車,應要求檢查其駕照是否仍在有效期限,確定試車者的開車技術,以防試車時發生事故,並得親自陪對方試車。

成交之後,最好親自與買方共同到監理處辦理過戶手續,通常賣方需要填寫一份註明買賣日期、姓名住址、車子詳細說明、汽車試別號碼、牌照、里程數及售價等項目的表格。至於過戶時所必備的証件,最好事先打電話到當地監理處 (DMV) 詢問,以免遺漏而白跑一趟,手續完成後,賣車才算畫下一個圓滿的句點。

5. 租車
租車費用週末比較便宜 (週四中午到週一中午),租一星期通常又比連續租四天便宜。取車地點與歸還地點不同,可能有extra charge,以下是較大的租車公司及電話:
.Hertz (1-800-654-3131)
.Avis (1-800-800-4000)
.National (1-800-328-4567)
.Dollar (1-800-367-2277)
.Budget (1-800-527-07000
.Thrifty (1-800-367-2277)

此外,租車時需注意的事項:

(1) 還車前需加滿油箱,以免加付較貴的汽油錢。
(2) 使用汽車俱樂部 (AAA) 會員卡租車通常可享有減價優待,若有需要可加買保險;依險種之不同每日加收10-20元。
(3) 使用AE卡或金卡等信用卡租車,可享有租車保險減免。